Aotéaroa

Take a tour with us and see some of the great things Australia has to offer!

Aotéaroa

« Aotearoa », circuit guidé de 15 jours en Nouvelle-Zélande

Dates de départs fixes – Guide/chauffeur francophone

Départs garantis à partir de 4 personnes

Les points forts du circuit

Ø  Originalité de l’itinéraire

Ø  Une visite des deux îles en 15 jours, en demi-pension (sauf 3 dîners libres), d’Auckland à Christchurch.

Ø  Des véhicules récents et confortables. Ce qui fait toute la différence quand on fait plus de 3500km !

Ø  De nombreuses excursions incluses (croisières dans le fiord de Milford et dans la baie d’Otago, soirée traditionnelle maorie à Rotorua, village des mineurs de Shantytown, visite d’une ferme et démonstration de tonte des moutons à Omarama …).

Ø  Possibilité d’ajouter un pré-tour ou/et un post-tour en NZ ou dans une île du Pacifique.

Ø  Un suivi par notre agent local sur place

Ø  Les petits « plus » de nos guides expérimentés, qui font toute la différence ! Nos guides locaux vous font découvrir la « vraie » Nouvelle-Zélande !


 

Arrivée à l’aéroport d’Auckland et accueil par votre guide francophone. (Le guide assure les transferts de 10h à 18h).

Installation à l’hôtel en centre-ville, puis repos ou découverte de la ville selon l’heure d’arrivée des autres participants.  Le soir, dîner au restaurant panoramique tournant de la Sky Tower, tour de 320m qui domine la ville.

Nuit à Auckland.

  Auckland est la plus grande ville de Nouvelle-Zélande avec 1,5 millions d’habitants. Son surnom de « Cité des voiles » vient de sa magnifique baie propice à la pratique du bateau. La ville est criblée de 48 volcans dont le plus jeune a moins de 600 ans. De leur sommet, on constate combien la ville est étalée : sa superficie est 6 fois plus grande que celle de Paris intramuros. Vous serez étonnés par la proximité du centre-ville et des cratères. Auckland a cédé son titre de capitale du pays en 1865 au profit de Wellington.


Départ pour la péninsule de Coromandel, mélange de forêts denses, de côtes spectaculaires et de plages de sable blond. A Thames, ancien village de chercheurs d'or, vous longez la côte sinueuse jusqu'au charmant village de Coromandel. En décembre et janvier, admirez les flamboyants pohutukawa en fleur (appelés les « arbres de Noël »).

Continuation jusqu’à Whitianga, au bord de l’océan. De là, embarquez pour une croisière d’une heure le long de la magnifique côte jusqu’à la célèbre plage de Cathedral Cove avec son rocher qui se dresse près de la plage.

Nuit à Whitianga.

 

Après un bref arrêt à Waihi et sa mine d’or à ciel ouvert, faites une pause au village de Katikati qui possède d’intéressantes fresques murales sur le thème de la colonisation. Continuez par la route panoramique jusqu’à Rotorua, ville thermale et centre culturel maori. Vous aurez un peu de temps libre pour du shopping ou un survol de la région volcanique en hydravion ou hélicoptère (en supplément).

En fin d’après-midi, promenade sur le sentier de Redwoods dans la Whakarewarewa Forest, parmi les impressionnants séquoias centenaires. Puis visite du parc géothermique Te Puia: geysers, mares de boues bouillonnantes, et aussi kiwis (oiseaux) et école de sculpture maorie. Puis soirée traditionnelle avec chants et danses, dont le célèbre haka, suivie d’un dîner Hangi.

Nuit à Rotorua.


  Le « hangi » est le nom du repas traditionnel maori. Sa préparation nécessite plusieurs heures. Il faut d’abord chauffer des pierres, puis les placer au fond d’un trou. On pose des paniers de nourriture par-dessus recouverts de feuilles de fougères, et l’on recouvre le tout avec de la terre. 3h plus tard, les kumaras (patates douces) et la viande sont cuites

 

Le matin, visite du site des eaux sacrées de Wai-o-Tapu, renommé pour ses bains bouillonnants, son geyser (qui rentre en éruption à 10h15 précise…) et sa palette de couleurs fascinante. Puis arrêt aux chutes de Huka, sur la rivière Waikato, la plus longue du pays. Elles sont remarquables pour leur couleur bleue turquoise et leur important débit de 400m3/s (il faudrait seulement 8s pour remplir une piscine olympique !).

Vous atteignez ensuite le lac Taupo, le plus grand du pays et sensiblement de la même taille que le lac Léman. C’est en fait le cratère d’un immense volcan entré en éruption pour la dernière fois il y a moins de 2000 ans. L’explosion fut si violente (40 fois celle du mont St Helens en 1980), qu’elle fut observée jusqu’en Chine !

L’après-midi, prenez la route pour Napier, célèbre ville au style Art Déco, avec un arrêt dans un verger pour goûter aux fruits de saison. Lors du dîner à l’hôtel, dégustation de vins locaux organisée pour le groupe.

Nuit à Napier.

 

Le matin, excursion en bus au cap Kidnappers où vit l’une des plus importantes colonies du monde de fous australs, au-dessus d’immenses falaises.

Puis route vers Wellington, la capitale la plus méridionale du monde et le pôle culturel du pays. Montée au mont Victoria qui offre un point de vue splendide sur la baie, suivie d’une visite de la ville. Dîner libre.

Nuit à Wellington.


  Wellington se classe 2e ville du pays après Auckland, avec 405 000 habitants, mais passe largement en tête pour le nombre de restaurants, bars, et cafés par habitant ! La ville se démarque des autres grandes cités du pays par son dynamisme culturel. La capitale porte le nom du Duc de Wellington, qui battit Napoléon à Waterloo en 1815. Située entre les 40e rugissants et les 50e hurlants, ce n’est pas pour rien que Wellington est aussi surnommée « la venteuse ».

Matinée consacrée à la poursuite de la visite de la ville, avec notamment le musée national Te Papa.

En début d’après-midi, départ en ferry confortable pour la traversée du détroit de Cook vers l’île du Sud. Il tient son nom du grand navigateur anglais James Cook qui fit trois voyages en Nouvelle-Zélande au cours desquels il cartographia toutes les côtes du pays avec une précision remarquable pour l’époque. Très belle vue sur les Marlborough Sounds avant de débarquer dans le petit village de Picton.

Continuation de votre voyage dans l’île du Sud, vers la plus grande région viticole du pays, le Marlborough.

Nuit à Blenheim.



L’histoire du vin en Nouvelle-Zélande n’a qu’une trentaine d’années, bien que quelques téméraires ont tenté l’expérience sans grand résultat dès le XIXe siècle. Le pays se hisse d’années en années au niveau des grands pays producteurs, surtout grâce à son sauvignon blanc et son chardonnay. La région de Blenheim compte à elle seule près de 40% de la production du pays.

 

Le circuit mène jusqu’à la côte Ouest en passant par le parc national de Nelson Lakes et longe le fleuve et les gorges de Buller jusqu’à Wesport.

L’après-midi, observation d’une colonie d’otaries au cap Foulwind (Tauranga Bay), le « cap du vent épouvantable », nommé ainsi par le capitaine Cook qui essuya là une tempête mémorable. Aujourd’hui, une colonie d’otaries vit paisiblement au pied des falaises. Cette espèce a failli disparaître au XIXe siècle, chassée par les Européens pour sa peau. Aujourd’hui, leur nombre croît régulièrement chaque année.

Continuation jusqu’à Punakaiki et ses impressionnants Pancake Rocks, étranges rochers que l’érosion permanente de la mer de Tasman fait ressembler à des crêpes empilées. Quand toutes les conditions sont remplies, la mer s’infiltre dans les interstices de la roche et « crache » les embruns sous forme de jets.

Nuit à Greymouth.

 

Visite de ShantyTown, un village de chercheurs d'or reconstitué à Greymouth. Vous y retrouverez l’ambiance des pionniers dans un décor de western !

Vous rejoignez ensuite Hokitika, petite ville célèbre pour ses fabriques de jade.


  Le jade, ou pounamu, est une pierre verte que l’on trouve principalement sur la côte Ouest de l’île du Sud. Il était autrefois utilisé par les Maoris comme ornement, outil ou arme. Les tribus qui avaient accès au pounamu possédaient une monnaie d’échange importante avec les autres tribus de l’île du Nord. Aujourd’hui encore, les filons de jade sont la propriété des Maoris.



Après un peu de shopping, poursuite vers le sud jusqu’au glacier de Fox. Avec son jumeau Franz Josef, ils sont uniques au monde car les plus proches de la mer à cette latitude. En fin de journée, possibilité de survol des glaciers en hélicoptère avec atterrissage (avec supplément).

Nuit à Fox Glacier.

 

C’est une des plus belles routes du pays ! En quelques heures, le paysage varie considérablement : depuis les panoramas de hautes montagnes, la route longe la mer de Tasman avant de pénétrer à l’intérieur de la forêt pluviale du parc national du Mt Aspiring. De l’autre côté du col de Haast, les plaines font peu à peu place aux lacs glaciaires entourés de montagnes.

Pause dans la jolie petite ville de Wanaka et son lac, avant de continuer jusqu’à Queenstown avec un arrêt soit à la distillerie de Cardrona pour une dégustation de spiritueux dans un cadre magnifique ; soit au pont Kawarau, d’où partent les sauts à l’élastique.  Arrivée à Queenstown en fin de journée, montée en télécabine au restaurant d’altitude et dîner buffet avec une très belle vue sur le lac et les montagnes.

Nuit à Queenstown.

Queenstown doit sa renommée à sa situation géographique, au bord du lac Wakatipu entouré de montagnes, ainsi qu’à ses nombreuses activités sportives.

Journée libre avec plusieurs activités possibles en option : visite de vignobles ; sortie à Skippers Canyon, sur les traces des chercheurs d’or ; croisière sur le lac en bateau à vapeur ; jetboat ; sortie en 4x4 sur les lieux de tournage du film Le Seigneur des Anneaux ; saut à l’élastique ; VTT ; pêche... Votre guide vous aidera à organiser ces visites. Dîner libre.

Nuit à Queenstown

 

La route longe le lac Wakatipu en traversant les plaines du Southland où paissent des milliers de moutons, avant d’atteindre Te Anau, au bord du lac du même nom. Vous entrez dans la région sauvage du Fiordland et empruntez la route panoramique qui mène à Milford Sound, le fiord le plus célèbre du pays.

Embarquez pour une croisière de 2h15 (déjeuner pique-nique inclus) pour en admirer toute la splendeur, suivie de la visite de l’observatoire sous-marin qui comporte aussi une exposition retraçant l’histoire de la région.

Nuit à Te Anau.

 

Départ pour la ville de Dunedin, de style écossais, célèbre pour son architecture et son université, la plus ancienne du pays. Située au bord de la mer, elle doit son existence à l’or découvert à proximité en 1861, qui en fit la ville la plus prospère du pays. Depuis, les chercheurs d’or ont cédé leur place aux 20 000 étudiants qui participent activement à l’économie locale.

Dégustation de la bière locale Emerson.

Dunedin est aussi surnommée la « capitale nature » du pays grâce à sa péninsule qui abrite, à quelques minutes seulement du centre-ville, des colonies d’otaries, de lions de mer, de manchots et d’albatros. Pour apprécier cette faune étonnante, embarquez pour une croisière d’1h sur le Monarch dans la baie d’Otago.

Retour au centre-ville en fin d’après-midi. Dîner libre.

Nuit à Dunedin.

 

Remontée par la côte avec arrêt à Moeraki, célèbre pour ses gros rochers semi sphériques posés sur la plage.





Les Moeraki Boulders constituent une curiosité géologique étonnante qui a pris 4 millions d’années. Leur forme sphérique rappelle une carapace de tortue, mais la légende maorie raconte que ce sont des paniers à provisions échoués lors d’une tempête.


Arrêt à Oamaru qui a conservé un quartier de style victorien avec certaines personnes encore en costume d’époque. Oamaru possède un petit opéra et un Steampunk Museum. Quittez la côte pour rejoindre l’intérieur du pays. Déjeuner tardif à Omarama dans une ferme, suivi d’une démonstration (uniquement pour votre groupe) de tonte de moutons et du travail des chiens de berger.

Vous atteignez ensuite Twizel dans la région du Mackenzie Country, renommée pour ses élevages de moutons, où ont été tournées de nombreuses scènes des films du Seigneur des Anneaux. Petit détour jusqu’au lac Pukaki avec vue imprenable sur le Mt Cook, le plus haut sommet du pays.

Nuit à Twizel.

 

Le matin, route jusqu’à Lake Tekapo, qui doit sa renommée à son lac d’un bleu turquoise et sa petite chapelle, avec en toile de fond la chaîne des Alpes du Sud. En rejoignant la côte est, arrêt à Geraldine avant d’atteindre Christchurch, la plus britannique des villes néo-zélandaises, dont les nombreux espaces verts lui ont valu le nom de « Cité des Jardins ».

L’après-midi, visite du musée du Canterbury et/ou du jardin botanique.

Nuit à Christchurch.




Christchurch est la 3e plus grande ville du pays. En février 2011, le centre-ville a subi beaucoup de dommages suite au tremblement de terre mais il se reconstruit petit à petit et de nombreuses initiatives voient le jour pour redynamiser la ville.



En fonction de l’heure de votre vol, dernière visite de la ville puis transfert à l’aéroport pour votre vol retour. Le guide assure les transferts jusqu’à 18h.

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